All forms of the German verb
essen

( essen )

Pronunciation: ['ɛsən]  

to eat

[stark (strong verb)]


Infinitive Form
Infinitiv

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).

essen



Er will essen. = He wants to eat.

Sie kann das nicht essen. = She cannot eat that.

Zieht euch an, Kinder, damit wir nicht zu warten brauchen. Sobald der Hofrat kommt, wollen wir essen. = Dress up, children, so that we won't need to wait. As soon as Hofrat comes, we'd want to eat.
[Goethe: Die Aufgeregten]

Imperative forms
Imperativ

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.

essen wir



Essen wir die Suppe. = Let's eat soup.

essen Sie



Essen Sie bitte die Kartoffeln. = Please eat the potatoes.

iss



Iss ein Ei. = Eat an egg.

esst ihr



Esst alles was ihr wollt. = Eat all/everything you want.

Simple Tenses
Indikativ

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich

esse



Ich esse nichts. = I am eating nothing.

Wes Brot ich esse, des Lied ich singe. = Whos bread I eat, his/her song I sing. (proverb, meaning: I work for whoever pays me)
du

isst



Heute isst du weniger. = You eat less today.
er
sie
es

isst



Isst sie Reis? = Does she eat rice?

Wie man isst, so arbeitet man. = The way one eats is the way one works.
ihr

esst



Was esst ihr. = What are you eating? (or What do you eat?)
wir

essen



Wir essen nur Obst. = We eat only fruits.

Später essen wir sie. Sie schmecken gut. = We eat them later. They taste good.
[H. H. Fick: Hin Und Her]
Sie
sie

essen



Sie essen gerade ein Butterbrot. = Write now they are eating sandwich.
person Simple Past
Präteritum
(Vergangenheitsform)

ich



Ich aß alles, was auf dem Tisch lag. = I ate everything that was (lying) on the table.

Wer nie sein Brot mit Tränen aß. = Хто ніколи не їв свого хліба зі слізьми.
[Goethe, Lehrjahre7, 157]
du

aßest



Kinder essen gerne das Eis. = Children eat ice-cream with the pleasure. (Children like eating ice-cream.)
er
sie
es



Aß sie zu Hause? = Was she eating at home? (Did she eat at home?)
ihr

aßt



Aßt ihr spät? = Were you eating late?
wir

aßen



Wir aßen das Frühstück. = We were eating breakfast.
Sie
sie

aßen



Sie aßen Vollkornbrot mit Honig. = They were eating whole grain bread with honey.
person Simple Future
Indikativ Futur I

ich

werde essen



Ich werde zu Abend in der Mensa essen. = I will be having a dinner/supper in the canteen.
du

wirst essen



Wirst du ein paar Süßigkeiten essen? = Will you eat a pair of sweets? (a few)
er
sie
es

wird essen



Was wird er zu Mittag essen? = What will he have for lunch? (What will he be eating for lunch?)
ihr

werdet essen



Werdet ihr im Garten essen? = Will you be eating in the garden?
wir

werden essen



Wir werden pünktlich um sieben Uhr essen. = We will be eating exactly/precisely at seven.
Sie
sie

werden essen



Sie werden heute die Reste von gestern essen. = Today they will be eating what is left from yesterday.

Perfect Tenses
Perfekt
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich

habe gegessen



Ich habe zwei Stück Kuchen gegessen. = I've eaten two cookies (two pieces of cookies).

Hm, das schmeckt großartig. So was habe ich noch nie gegessen. = Hm, this tastes great. I've never eaten something like before.
[Gerdt von Bassewitz: Peterchens Mondfahrt]
du

hast gegessen



Du hast heute noch nichts gegessen. = You haven't eaten anything today yet.
er
sie
es

hat gegessen



Er hat viel Gemüse gegessen. = He has eaten a lot of vegetables.
ihr

habt gegessen



Habt ihr alles gegessen? = Have you eaten everything?
wir

haben gegessen



Wir haben heute viel Suppe gegessen. = We have eaten a lot of soup today.
Sie
sie

haben gegessen


person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich

hatte gegessen



Ich hatte den Apfel gegessen bevor er gekommen hat. = I had eaten the apple before he came.
du

hattest gegessen


er
sie
es

hatte gegessen



Gestern hatte sie einen ganzen Teller gegessen. = Yesterday she had eaten the whole/full plate (plate of food, not the plate itself).
ihr

hattet gegessen


wir

hatten gegessen



Damals hatten wir viele Beeren gegessen. = At that time we had eaten a lot of berries.
Sie
sie

hatten gegessen


person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich

werde gegessen haben



Bis dann werde ich alles gegessen haben. = By then I will have eaten everything.
du

wirst gegessen haben


er
sie
es

wird gegessen haben


ihr

werdet gegessen haben


wir

werden gegessen haben


Sie
sie

werden gegessen haben


Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich

esse



Ich sagte, dass ich immer mit Messer und Gabel esse. = I said I always ate with the knife and the fork.
du

essest



Ich frage, warum essest du so hastig. = I am asking why you are eating in such a rush.
er
sie
es

esse



Ich denke er esse für vier. = I think he is eating for four. (as much as four persons)
ihr

esset



Ich dachte, ihr esset mit Vergnügen. = I thought you were eating with the pleasure.
wir

essen



Du sagtest, abends essen wir nichts. = You said we were not eating in the evenings.
Sie
sie

essen


person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich

habe gegessen



Er sagte, dass ich drei kleine Eier gegessen habe. = He said, I had eaten three little/small eggs.
du

habest gegessen



Er sagte, du habest mit großem Appetit gegessen. = He said, you were eating with the great appetite.
er
sie
es

habe gegessen


ihr

habet gegessen



Mama sagt, dass ihr euch voll gegessen habet. = Mom says that you've eaten till full.
wir

haben gegessen


Sie
sie

haben gegessen


person Future
Konjunktiv I Futur I

ich

werde essen



Er glaubte, ich werde das nicht essen. = He believed (that) I would not eat that.
du

werdest essen



Sie fragte, ob du in der Küche essen werdest. = She was asking/asked if you will be eating in the kitchen.
er
sie
es

werde essen


ihr

werdet essen


wir

werden essen


Sie
sie

werden essen


person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich

werde gegessen haben


du

werdest gegessen haben


er
sie
es

werde gegessen haben



Es scheint, als der alles gegessen haben werde. = It looks so that he will have eaten everything.
ihr

werdet gegessen haben


wir

werden gegessen haben


Sie
sie

werden gegessen haben


Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich

äße



Ich äße gerne Eis. = I would like to eat/have ice-cream. (I would very much have/eat an ice-cream.)
du

äßest



Äßest du vom Teller. = Would you eat from the plate?
er
sie
es

äße



Er äße aus der Schüssel. = He would eat from the bowl. (He would like to eat from the bowl.)
ihr

äßet



Äßet ihr lieber in dem Restaurant? = Would you eat in the restaurant?
wir

äßen


Sie
sie

äßen


person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich

hätte gegessen


du

hättest gegessen


er
sie
es

hätte gegessen


ihr

hättet gegessen


wir

hätten gegessen


Sie
sie

hätten gegessen


Conditional Mood
Konjunktiv II
(Konditional)

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich

würde essen



Ich würde besser nichts essen. = I would rather have/eat nothing.
du

würdest essen


er
sie
es

würde essen



Sie sagte, sie würde mich essen. = She said she would eat me.
ihr

würdet essen



Vielleicht würdet ihr was essen? = Perhaps you would have something to eat?
wir

würden essen


Sie
sie

würden essen


person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich

würde gegessen


du

würdest gegessen


er
sie
es

würde gegessen


ihr

würdet gegessen


wir

würden gegessen


Sie
sie

würden gegessen


Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

Das Essen wurde gegessen. = The food was being eaten., Das Essen wird gegessen. = The food is being eaten., Das Essen wird gegessen werden. = The food will be being eaten., Das Essen ist schon gegessen worden. = The food has already been eaten., Das Essen war dann gegessen worden. = The food had been eaten.
Examples Zustandspassiv:

Das Essen ist gegessen. = The food has been eaten.Das Essen war gegessen. = The food had been eaten.

usage:
essen + Akkusativ = to eat (something/someone)
essen + mit + Dativ = to eat with (something/someone)

Noun:
das Essen = food

Note: there is a city in Germany that is also called Essen (bu it is used without an article (der, die, das)



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