All forms of the German verb
lesen

( lesen )

Pronunciation: ['le:zən]  

to read,
to select, to sort, to pick

[stark (strong verb)]


Infinitive Form
Infinitiv

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).

lesen



Ich will lesen. = I want to read.

Er kann lesen. = He can read.

Seine Schrift ist schwer zu lesen. = His font/writing is hard to read.

Ich gehe draußen, um Holz zu lesen. = I am going out to collect/pick some wood.

Imperative forms
Imperativ

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.

lesen wir



Lesen wir die Zeitung. = Let's read the newspaper.

lesen Sie



Lesen Sie diese Geschichte. = Read this story.

lies



Lies mir das Buch = Read me the book.

lest ihr



Lest den Bericht. = Read the report.

Simple Tenses
Indikativ

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich

lese



Ich lese Noten. = I read notes.

Gerade lese ich ein Buch. = Wright now I am reading a book.
du

liest



Weil du zu laut liest. = Because you read too loudly.
er
sie
es

liest



Ich lese ein Buch, und sie liest eine Zeitung. = I read the book, and she reads the newspaper.
ihr

lest



Lest ihr Zeitungen? = Do you read newspapers?

Welchen Artikel lest ihr gerade? = Which article are you reading wright now?
wir

lesen



Wir lesen die Bohnen. = We are collecting/sorting the beens.
Sie
sie

lesen



Welches Zeitung lesen Sie gerade? = Which newspaper are You reading wright now?
person Simple Past
Präteritum
(Vergangenheitsform)

ich

las



Ich las die Bücher. = I read the books.
du

lasest



Du lasest meine Gedanken. = You read my thoughts.
er
sie
es

las



Rudy las gern Krimis. = Rudy liked to read Thrillers. (he read them with the pleasure)
ihr

last


wir

lasen



Wir lasen die Zeitung. = We were reading the newspaper.
Sie
sie

lasen


person Simple Future
Indikativ Futur I

ich

werde lesen


du

wirst lesen



Wirst du dieses Buch lesen? = Will you read this book?
er
sie
es

wird lesen



Sie wird über uns lesen. = She will be reading about us.
ihr

werdet lesen



Werdet ihr dieses Buch lesen? = Will you be reading the book?
wir

werden lesen



Wir werden den Artikel heute lesen. = We will read the article today.
Sie
sie

werden lesen


Perfect Tenses
Perfekt
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich

habe gelesen



Ich habe das Buch in einer Nacht durchgelesen. = I've read the book in a night.

Ich habe den Artikel in einer Zeitung gelesen. = I read the article in one newspaper.
du

hast gelesen



Hast du den Brief schon gelesen? = Have you already read the letter?

Welches Buch hast du gelesen? = Which book did you read?
er
sie
es

hat gelesen



Hat sie dieses Buch gelesen? = She has read this book?

Wann hat sie es gelesen? = When did she read it?
ihr

habt gelesen



Habt ihr die Comics gelesen? = Have you read the comics?

Habt ihr den Artikel nicht gelesen? = Haven't you read the article?
wir

haben gelesen



Wir haben den Salat schon gelesen, und jetzt werden wir ihn waschen. = We have already sorted the salad and now we will be washing it.
Sie
sie

haben gelesen



Sie haben einen Artikel gelesen. = They read the article.
person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich

hatte gelesen


du

hattest gelesen


er
sie
es

hatte gelesen


ihr

hattet gelesen


wir

hatten gelesen


Sie
sie

hatten gelesen


person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich

werde gelesen haben


du

wirst gelesen haben


er
sie
es

wird gelesen haben


ihr

werdet gelesen haben


wir

werden gelesen haben


Sie
sie

werden gelesen haben


Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich

lese



Sie sagt, dass ich lese. = She says that I am reading.
du

lesest


er
sie
es

lese


ihr

leset


wir

lesen



Wir sagten, wir lesen. = We said that we were reading.
Sie
sie

lesen


person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich

habe gelesen


du

habest gelesen


er
sie
es

habe gelesen


ihr

habet gelesen


wir

haben gelesen


Sie
sie

haben gelesen


person Future
Konjunktiv I Futur I

ich

werde lesen


du

werdest lesen


er
sie
es

werde lesen


ihr

werdet lesen


wir

werden lesen


Sie
sie

werden lesen


person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich

werde gelesen haben


du

werdest gelesen haben


er
sie
es

werde gelesen haben


ihr

werdet gelesen haben


wir

werden gelesen haben


Sie
sie

werden gelesen haben


Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich

läse


du

läsest



Läsest du die Zeitungen, würdest du das wissen. = If you read the papers, you would know that.
er
sie
es

läse


ihr

läset


wir

läsen


Sie
sie

läsen


person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich

hätte gelesen


du

hättest gelesen


er
sie
es

hätte gelesen


ihr

hättet gelesen


wir

hätten gelesen


Sie
sie

hätten gelesen


Conditional Mood
Konjunktiv II
(Konditional)

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich

würde lesen


du

würdest lesen



Würdest du mir bitte das Buch vorlesen. = Would you please read me this book.
er
sie
es

würde lesen


ihr

würdet lesen


wir

würden lesen


Sie
sie

würden lesen


person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich

würde gelesen



Ich würde den Text ohne Brille lesen, aber ich kann nicht. = I would read the text without glasses, but I cannot.
du

würdest gelesen


er
sie
es

würde gelesen


ihr

würdet gelesen


wir

würden gelesen


Sie
sie

würden gelesen


Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

Der Zettel wurde gelesen. = The note was being read., Der Zettel wird gelesen. = The note is being read., Der Zettel wird gelesen werden. = Записку читатимуть., Der Zettel ist schon gelesen worden. = The note has already been read., Der Zettel war dann schon gelesen worden. = The note had already been read.
Examples Zustandspassiv:

Der Zettel ist gelesen. = The note has been read.

usage:
lesen + Akkusativ = to read (something)
lesen + (Akkusativ) = to collect, gather (something)
lesen + über + (Akkusativ) = to read about (something)
lesen + sich = to read itself, as: die Zeitung liest sich gut = the paper is easy to read
lesen + ab = ablesen = to read from
lesen + vor = vorlesen (Dativ) = to read to (someone) in a loud voice, as: Lies mir das Buch vor. = Read me the book. (in a loud voice).



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