German verb nehmen
with sentence examples.

( nehmen )

Pronunciation: ['ne:mən]  

to take,
to collect,
to accept,
to assume

[strong verb]

Infinitive Form

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).


Ich will meine Tasche nehmen. = I want to take/collect my bag.


Imperative forms

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.


nehmen wir   

Nehmen wir das. = Let's take that.


nehmen Sie


Nehmen Sie es. = Take it.



Nimm den Eimer und hole Wasser. = Take the bucket and get water.


nehmt ihr


Nehmt ihr nichts. = Don't take anything. (Take nothing.)

Simple Tenses

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich nehme

Ich nehme mein Handwerkszeug. = I take my tools. (I am taking my tools.)

du nimmst

Warum nimmst du meine Hand? = Why are you taking my hand?

Welcher Zug nimmst du? = What train are taking? (What train do you take?)


Der Reiter nimmt die Zügel. = The rider takes the reins.

ihr nehmt

Sie nehmt das Geschirr vom Tisch. = She is taking the dishes from the table.

wir nehmen

Wir nehmen dich beim Wort. = We take you for you word (promise). (We take your word.)

Sie nehmen

sie nehmen

Woher nehmen Sie Ihre Kenntnisse? = Where do you take your knowledge?

person Simple Past

ich nahm

Sie nahm das Kind an der Hand. = She took the child by the hand.

du nahmst

Warum nahmst du nichts? = Why aren't you taking anything?


Er nahm seinen Hut, die Tasche und ging. = He took his hat, the bag and went/gone.

ihr nahmt

Ihr nahmt, was ich gab. = You took what I gave.

wir nahmen

Wir nahmen ihn auf die andere Seite. = We took him to the other side.

Sie nahmen

sie nahmen

Sie nahmen mir alles, was ich hatte. = They took from me all that I had.

person Simple Future
Indikativ Futur I

ich werde nehmen

Ich werde sie unter mein Dach nehmen. = I'll take her under my roof. (she will live with me)

du wirst nehmen

Wirst du mich mitnehmen? = Will you take me with you?

wird nehmen

Sie wird einen Studenten in Untermiete nehmen. = She will take a student into subletting.

ihr werdet nehmen

wir werden nehmen

Sie werden nehmen

sie werden nehmen

Perfect Tenses
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich habe genommen

Ich habe den Mantel über den Arm genommen. = I took the coat on my arm.

du hast genommen

Warum hast du nichts genommen? = Why haven't taken anything? (Why didn't you take anything?)

hat genommen

Er hat sich die Last auf die Schultern genommen. = He took the load on his shoulders.

ihr habt genommen

Habt ihr den Aufzug genommen, oder habt ihr die Treppe genommen? = Did you take the lift, or you took the stairs?

wir haben genommen

Wir haben es auf die Seite genommen. = We have taken it onto the side.

Sie haben genommen

Was haben Sie heute genommen? = What have You taken today?
Haben Sie auch das Auto genommen? = Were You also taking the car?

sie haben genommen

Sie haben sie nicht genommen. = They didn't take them/her.

person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich hatte genommen

Ich hatte die Straßenbahn genommen. = I had taken the tram.

du hattest genommen

hatte genommen

Es regnete, deshalb hatte sie ein Taxi genommen. = It was raining, therefore she took the taxi.

ihr hattet genommen

wir hatten genommen

Sie hatten genommen

sie hatten genommen

person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich werde genommen haben

Wann du kommst, ich werde es schon genommen haben. = Whey you come, I will have it already taken.

du wirst genommen haben

Wann ich rufe, du wirst die Bücher schon genommen haben. = When I will be calling, you will have already collected/taken the books.

wird genommen haben

ihr werdet genommen haben

wir werden genommen haben

Sie werden genommen haben

sie werden genommen haben

Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich nehme

Ich sage, ich nehme nichts. = I am saying I am not taking anything.

Ich sagte, ich nehme nichts. = I said I did not take anything.

du nehmest


ihr nehmet

wir nehmen

Sie nehmen

sie nehmen

person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich habe genommen

Ich sage, ich habe den Kaffee genommen. = I am saying, I have taken the coffee.

Ich sagte, ich habe den Kaffee genommen. = I said, I had taken the coffee.

du habest genommen

habe genommen

Sie sagt, sie habe nichts genommen. = She says I was not taking anything.

Sie sagte, sie habe nichts genommen. = She said I had taken nothing.

ihr habet genommen

wir haben genommen

Sie haben genommen

sie haben genommen

person Future
Konjunktiv I Futur I

ich werde nehmen

du werdest nehmen

werde nehmen

Er sagt, er werde nichts nehmen. = He says he will not be taking anything.

Er sagte, er werde nichts nehmen. = He said he would not be taking anything.

ihr werdet nehmen

wir werden nehmen

Sie werden nehmen

sie werden nehmen

person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich werde genommen haben

du werdest genommen haben

Du sagst, dass du am Freitag werdest die Tassen schon genommen haben. = You are saying that you will take the cups on Friday.

Du sagtest, dass du am Freitag werdest die Tassen schon genommen haben. = You said that you would have taken the cups on Friday.

werde genommen haben

ihr werdet genommen haben

wir werden genommen haben

Sie werden genommen haben

sie werden genommen haben

Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich nähme

Wie gern nähme ich euch mit. = How much I would like to take you with me.

du nähmest


Wenn du sein Sohn wärst, nähme er dich mit. = If you were his son, he would take you with him.

ihr nähmet

wir nähmen

Sie nähmen

sie nähmen

person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich hätte genommen

du hättest genommen

hätte genommen

Hätte sie das genommen, würdest du gar nichts haben. = If she took that, you wouldn't have anything left.

ihr hättet genommen

wir hätten genommen

Sie hätten genommen

sie hätten genommen

Conditional Mood
Konjunktiv II

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich würde nehmen

Ich würde meine Frau gern mitnehmen. = I would like to take my woman/lady(wife) with me.

du würdest nehmen

Würdest du mich nicht mitnehmen? = Would you take me with you?

würde nehmen

Na ja, er würde alles nehmen. = Oh well, he would take everything.

ihr würdet nehmen

wir würden nehmen

Sie würden nehmen

sie würden nehmen

person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich würde genommen haben

du würdest genommen haben

würde genommen haben

ihr würdet genommen haben

wir würden genommen haben

Sie würden genommen haben

sie würden genommen haben

Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

Das Baum wird genommen. = The tree is being taken., Die Bäume wurden genommen. = The trees were being taken., Das Geld ist genommen worden. = The money has been taken., Österreich wurden seine Provinzen genommen. = The provinces had been taken from Austria.
[Verena Dohrn: Reise nach Galizien]

Examples Zustandspassiv:

Der Stuhl ist genommen. = The chair has been taken/collected., Das Gehalt war genommen. = The wages had been taken/collected.


nehmen + (Akkusativ) = to take (someone, something)
nehmen + (Akkusativ) + (Dativ) = to take (someone, something) for/by (something)
nehmen + (Akkusativ) + von + (Dativ) = to take (someone, somemthing) from (someone, something, somewhere)
nehmen + (Akkusativ) + auf + (Akkusativ) = to take (someone, something) onto (someone, something)
nehmen + (Akkusativ) + zu + (Dativ) = to take (someone, something) to (someone, something, somewhere)
nehmen + (Akkusativ) + sich + auf + (Akkusativ) = to take (someone, something) self on/in (something) (in such cases sich hast to be in Dativ), as: Ich nehme es mir auf die Schultern. = I take it to me on my shoulders.
nehmen + (Akkusativ) + über + (Akkusativ) = to take (someone, something) over (someone, something)
nehmen + mit (or mithehmen) + (Akkusativ) = to take (someone, something) with (someone, something, somewhere), as: Ich nehme dich mit mir. = I am taking you with me.

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