German verb sollen
with sentence examples.

( sollen )

Pronunciation: ['zɔlən]  

have to,
should,
ought to

[strong and modal verb]




Infinitive Form
Infinitiv

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).

sollen


 

Imperative forms
Imperativ

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.

wir

—   

-

Sie

   

-

   

-

ihr

   

-

Simple Tenses
Indikativ

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich soll


Ich soll ohne dich fahren. = I have to drive/go without you.

Ich weiß genau, was ich soll, und ich mache, was ich soll. = I know exactly what I should, and I do, what I should.

Wem soll ich nun glauben? = Whom do I have to believe now?

du sollst


Du sollst mich mitnehmen, weil ich mit dir fahren will. = You have to take me with you, because I want to go with you.

er
sie
es
soll


Er soll das nicht tun. = He shouldn't do that.

Sie soll ins Bett. = She has to go to bed.

Vater soll davon nichts wissen. = The father should know nothing about it.

Sie hat aber nicht genau gesagt, was er aufräumen soll. = She did not exactly said what he had (he was supposed) to clean.
[Rundfunk Berlin-Brandenburg, 01.07.2018]

ihr sollt


Ihr sollt ihn eine Nachricht schicken. = You should send him a message.

wir sollen


Wir sollen es haben. = We should/have to have it.

Wir sollen unserm Vaterland dienen und unsern Eltern Freude machen. = We have to serve our motherland and create happiness for our parents.
[A Niemann: Pieter Maritz]

Sie sollen


sie sollen



Sollen sie mit dir gehen? = Should they go with you?
Um den Muskelschwund im Alter zu stoppen, sollen Menschen ab 65 Jahren bei jeder Mahlzeit Proteine zu sich nehmen. = In order to stop muscular dystrophy in the old age, people after 65 should take protein with every meal.
[SRF, 04.06.19]

person Simple Past
Präteritum
(Vergangenheitsform)

ich sollte


Ich sollte das Brot kaufen. = I had to buy bread.

Sollte ich los? = Did I have to go/leave?

du solltest


Du solltest mit ihr nicht reden. = You shouldn't have talked to her.

Du solltest mich daran erinnern. = You had to remind me about it.

er
sie
es
sollte


Er sollte mich eine E-Mail schicken. = He had to send me an email.

Sie sollte mich anrufen. = She had to call me.

ihr solltet


Solltet ihr mit Ihnen gehen? = Did they have to go with You?

wir sollten


Wir sollten etwas für unsere Gesundheit tun. = We had to do something for our health.

Sie sollten


sie sollten



Die geborenen Engländer wollten und sollten in Amerika nicht dienen. = The born/native Englischen did not want to and did not have to serve in America.
[F Kapp: Der Soldatenhandel deutscher Fürsten nach Amerika]

person Simple Future
Indikativ Futur I

ich werde sollen


du wirst sollen


er
sie
es
wird sollen


ihr werdet sollen


wir werden sollen


Sie werden sollen


sie werden sollen


Perfect Tenses
Perfekt
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich habe gesollt


du hast gesollt


er
sie
es
hat gesollt


ihr habt gesollt


wir haben gesollt


Sie haben gesollt


sie haben gesollt


person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich hatte gesollt


du hattest gesollt


er
sie
es
hatte gesollt


ihr hattet gesollt


wir hatten gesollt


Sie hatten gesollt


sie hatten gesollt


person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich werde gesollt haben


du wirst gesollt haben


er
sie
es
wird gesollt haben


ihr werdet gesollt haben


wir werden gesollt haben


Sie werden gesollt haben


sie werden gesollt haben


Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich solle


du sollest


Sie fragt, ob du wissest was du machen sollest. = She asks if you know what you have to do.

er
sie
es
solle


ihr sollet


wir sollen


Sie sollen


sie sollen



Die Frau sagte daher den Kindern, sie sollen mit einander tauschen. = The lady therefore said to the children that they had to exchange with each other.
[Christoph von Schmid: Die Ostereyer]

person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich habe gesollt


du habest gesollt


er
sie
es
habe gesollt


ihr habet gesollt


wir haben gesollt


Sie haben gesollt


sie haben gesollt


person Future
Konjunktiv I Futur I

ich werde sollen

du werdest sollen

er
sie
es
werde sollen

ihr werdet sollen

wir werden sollen

Sie werden sollen

sie werden sollen

person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich werde gesollt haben

du werdest gesollt haben

er
sie
es
werde gesollt haben

ihr werdet gesollt haben

wir werden gesollt haben

Sie werden gesollt haben

sie werden gesollt haben

Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich sollte

du solltest

er
sie
es
sollte

ihr solltet

wir sollten

Sie sollten

sie sollten

person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich hätte gesollt

du hättest gesollt

er
sie
es
hätte gesollt

ihr hättet gesollt

Ihr hättet es lieber nicht sagen solltet. = You shouldn't have said that.

wir hätten gesollt

Sie hätten gesollt

sie hätten gesollt

Conditional Mood
Konjunktiv II
(Konditional)

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich würde sollen

du würdest sollen

er
sie
es
würde sollen

ihr würdet sollen

wir würden sollen

Sie würden sollen

sie würden sollen

person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich würde gesollt haben

du würdest gesollt haben

er
sie
es
würde gesollt haben

ihr würdet gesollt haben

wir würden gesollt haben

Sie würden gesollt haben

sie würden gesollt haben

Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

Examples Zustandspassiv:


usage:

This is a modal verb and is usually followed by another verb in the form of infinitive (and without particle zu), where the infinitive is thrown towards the end of the sentence, with the exception of the complex sentences where the subclause starts with dass, ob, weil, wenn, which change the order of the words in that subclause, like: Ich frage, ob ich verlassen soll. = I ask, if I have to leave.

See more info about this verb in the following video:




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