German verb sehen
with sentence examples.

( sehen )

Pronunciation: ['ze:ən]  

to see,
to look

[strong verb]

Infinitive Form

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).


Warum musst du ihn sehen? = Why don't you want to see him?

Sie wollen dich nicht sehen. = They don't want to see you.


Imperative forms

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.


sehen wir   

Sehen wir. = Let's see.


sehen Sie


Sehen Sie in den Himmel. = Look into the sky.



Sieh nicht. = Don't see.


seht ihr


Seht ihr nach dem Patienten. = Look after the patient.

Simple Tenses

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich sehe

Ich sehe nichts. = I see nothing. (I don't see anything.)

du siehst

Was siehst du? = What do you see?


Er sieht nur mit einem Auge. = He sees only with one eye.

Ich hoffe, sie wird sich beeilen, wenn sie den schwarzen Himmel sieht. = I hope she will hurry up, when she sees the black sky.
[Schrader: Thekla]

ihr seht

Ihr seht gut. = You see well.

wir sehen

Wir sehen sie von fern. = We see her from far (away).

Sie sehen

Was sehen Sie? = What do You see?
Sehen Sie diese Leute? = Do you see those people?

sie sehen

Sie sehen niemanden. = They see no one/nobody.
Vier Augen sehen mehr als zwei. = Four eyes see more than two (eyes).

person Simple Past

ich sah

Ich sah ihn auf dem Platz. = I saw him in the square.

du sahst

Sahst du das wunderbare Bild von Brouwer? Es zieht dich an wie ein Magnet. = Did you see the wonderful picture of Brouwer? It attracts/draws/pulls you like a magnet.
[W Busch: Kritik des Herzens]


Sie sah durch das Fernglas. = She was looking through the binoculars.

Als man mich sah, stand einer auf und lud mich ein. = As they saw me, one stood up and invited me.
[Udo Jürgens: Griechischer Wein]

ihr saht

Wen saht ihr? = Who do you see?

wir sahen

Sahen Sie ihn kommen? = Did You see him coming?

Sie sahen

Wann Sahen Sie es? = When did You see it?

sie sahen

person Simple Future
Indikativ Futur I

ich werde sehen

Wann werde ich Sie wieder sehen? = When will I see You again?

du wirst sehen

Wen wirst du da sehen? = Who will you be seeing there?

wird sehen

Sie wird dich am Freitag wieder sehen. = She will see you again on Friday.

ihr werdet sehen

wir werden sehen

Mit der Brille werden wir es deutlich sehen. = With the glasses we will see it clearly.

Sie werden sehen

sie werden sehen

Perfect Tenses
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich habe gesehen

Das habe ich mit eigenen Augen gesehen. = I saw that with my own eyes.

Es ist ein Ewigkeit her, dass ich Linda gesehen habe. = It's been eternity since I saw Linda.

du hast gesehen

Hast du den Unfall gesehen? = Have you see the accident?

hat gesehen

Wer hat die Frau gesehen? = Who saw the woman?

ihr habt gesehen

Habt ihr meinen Sohn gesehen? = Have you seen my son?

wir haben gesehen

Wir haben ihn schon seit Jahren nicht gesehen. = We haven't see him for years.

Sie haben gesehen

Haben Sie sie/die letztes Sonntag gesehen? = Have you seen her last Sunday?

sie haben gesehen

Sie haben ihn nicht gesehen. = They haven't seen him.

person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich hatte gesehen

Ich hatte sie gesehen vor er gekommen hat. = I had seen her before he came.

du hattest gesehen

hatte gesehen

Er hatte sie gesehen bevor ich hingegangen bin. = He had seen her before I went out.

ihr hattet gesehen

wir hatten gesehen

Sie hatten gesehen

sie hatten gesehen

Die beiden hatten sich schon seit etlichen Jahren nicht mehr gesehen. = The both had not seen each other since many years.
[J.K.Rowling: Harry Potter I]

person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich werde gesehen haben

du wirst gesehen haben

Wann ich komme, wirst du sie schon gesehen haben. = When I arrive, you will have already seen her.

wird gesehen haben

ihr werdet gesehen haben

wir werden gesehen haben

Sie werden gesehen haben

sie werden gesehen haben

Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich sehe

Ich sage, ich sehe nichts. = I am saying I see nothing.

du sehest

Die fragten, ob du etwas sehest. = They were asking if you saw something/anything.


ihr sehet

wir sehen

Sie behauptet, dass wir einander nicht sehen. = She claims that we are not seeing each other.

Sie sehen

sie sehen

person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich habe gesehen

Ich sagte, ich habe sie nicht gesehen. = I said I hadn't seen her.

du habest gesehen

Ich denke, du habest ihn nicht gesehen. = I think you haven't seen him.

habe gesehen

Sehe jeder, wo er bleibe. = Does everyone see where they are.
[Euf. v. Adlersfeld-Ballestrem: Die Falkner vom Falkenhof]

ihr habet gesehen

wir haben gesehen

Er behauptet, dass wir uns nicht gesehen haben. = She claims that we didn't see each other.

Sie haben gesehen

sie haben gesehen

person Future
Konjunktiv I Futur I

ich werde sehen

du werdest sehen

werde sehen

ihr werdet sehen

wir werden sehen

Wir haben versprochen, daß wir Maria sehen werden. = We promised that we would see Maria.

Sie werden sehen

sie werden sehen

person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich werde gesehen haben

du werdest gesehen haben

werde gesehen haben

Sie sagte, dass sie Tom sicherlich gesehen haben werde. = She said that she would definitely see Tom.

ihr werdet gesehen haben

wir werden gesehen haben

Sie werden gesehen haben

sie werden gesehen haben

Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich sähe

du sähest


Sie könnte vorneweg fahren. Aber dann sähe sie nicht, wie er fährt. = She could drive in front. But than she wouldn't see how he drives.
[Zeit Magazin]

ihr sähet

wir sähen

Sie sähen

sie sähen

person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich hätte gesehen

Ich glaube, ich hätte sie schon mal gesehen. = I believe I have already seen her once.

du hättest gesehen

hätte gesehen

ihr hättet gesehen

wir hätten gesehen

Sie hätten gesehen

sie hätten gesehen

Conditional Mood
Konjunktiv II

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich würde sehen

Ich würde meine Freundin gern mal wiedersehen. = I would like to see my friend(her) again.

du würdest sehen

Wäre sie nicht hier, würdest du sie nicht sehen. = If she were not here, you wouldn't see her.

würde sehen

ihr würdet sehen

Würdet ihr mich sehen? = Would you see me?

wir würden sehen

Sie würden sehen

sie würden sehen

person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich würde gesehen haben

An deiner Stelle würde ich ihn gesehen haben. = If I were you, I would have seen him.

du würdest gesehen haben

würde gesehen haben

ihr würdet gesehen haben

wir würden gesehen haben

Sie würden gesehen haben

sie würden gesehen haben

Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

Du wurdest gesehen. = You were seen., Sie werden gesehen. = They are seen., Sie ist nicht gesehen worden. = She hasn't been seen., Er war schon gesehen worden. = He had been seen.

Examples Zustandspassiv:

Ich war nicht gesehen. = I wasn't seen.


sehen + (Akkusativ) = to see (someone, something)
sehen + nach + (Dativ) = to look after (someone, something)

das Sehen = vision, seeing, eyesight; as: Wie funktioniert das Sehen? = How does the vision function?

visitor comments: