German verb wollen
with sentence examples.

( wollen )

Pronunciation: ['vɔlən]  

to want

[strong and modal verb]




Infinitive Form
Infinitiv

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).

wollen


Du muss das wollen. = You must want it.

Die beiden Kometen haben sich geteilt, scheinen sich aber wieder miteinander verbinden zu wollen. = The both comets separated, but it looked like they wanted to join each other again.
[Der Luftpirat und sein lenkbares Luftschiff]

 

Imperative forms
Imperativ

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.

wir

—   

-

Sie

   

 

-

   

-

ihr

   

-

Simple Tenses
Indikativ

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich will


Ich will. = I want.

Ich will einfach ein anständiges Leben. = I just want a decent life.

du willst


Was willst du? = What do you want?

Willst du mir auch das Lied einmal singen? = Do you also want to sing the song for me?
[Johanna Spyre: Moni der Geissbub]

er
sie
es
will


Er will es nicht. = He doesn't want it.

Wallenstein will ihm folgen. = Wallenstein wants to follow him.
[Schiller: Wallensteins Tod]

ihr wollt


Wollt ihr Kaffee oder Tee? = Do you want coffee or tee?

Das Essen wollt mir nicht schmecken. = The food doesn't want to taste (me).
[Heinrich Heine: Ein Wintermaerchen]

wir wollen


Was wollen wir tun? = What do we want to do?

Zieht euch an, Kinder, damit wir nicht zu warten brauchen. Sobald der Hofrat kommt, wollen wir essen. = Dress up, children, so we don't wait. As soon as Hofrat comes, we'll want to eat.
[Goethe: Die Aufgeregten]

Wir wollen schmecken und schlecken. = We want to taste and leak.
[Steinhausen: Irmela]

Sie wollen



Was wollen Sie hier? = What do You want here?

sie wollen


person Simple Past
Präteritum
(Vergangenheitsform)

ich wollte


Ich wollte das nicht. = I didn't want that.

du wolltest


Was wolltest du von ihr? = What did you want from her?

er
sie
es
wollte


Sie wollte dich was fragen. = She wanted to ask you something.

ihr wolltet


Wieso wolltet ihr rennen? = Why did you want to run?

wir wollten


Aber wir wollten nicht schlaffen. = But we didn't want to sleep.

Sie wollten


sie wollten



Sie wollten mit dir reden. = They wanted to talk to you.
Die geborenen Engländer wollten und sollten in Amerika nicht dienen. = The born/native Englishmen did not want to and did not have to serve in America.
[F Kapp: Der Soldatenhandel deutscher Fürsten nach Amerika]

person Simple Future
Indikativ Futur I

ich werde wollen


Ich weiß nicht ob ich was wollen werde. = I don't know if I will want anything.

du wirst wollen


er
sie
es
wird wollen


ihr werdet wollen


wir werden wollen


Sie werden wollen


sie werden wollen


Perfect Tenses
Perfekt
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich habe gewollt / wollen


Ich habe es gewollt. = I wanted it.

du hast gewollt / wollen


Hast du mit uns kommen gewollt? = Did you want to come with us?

er
sie
es
hat gewollt / wollen


Hat sie was gewollt? = Did she want anything?

ihr habt gewollt / wollen


wir haben gewollt / wollen


Sie haben gewollt / wollen


sie haben gewollt / wollen


person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich hatte gewollt / wollen


du hattest gewollt / wollen


er
sie
es
hatte gewollt / wollen


ihr hattet gewollt / wollen


wir hatten gewollt / wollen


Sie hatten gewollt / wollen


sie hatten gewollt / wollen


person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich werde gewollt / wollen haben


du wirst gewollt / wollen haben


er
sie
es
wird gewollt / wollen haben


ihr werdet gewollt / wollen haben


wir werden gewollt / wollen haben


Sie werden gewollt / wollen haben


sie werden gewollt / wollen haben


Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich wolle


Der Mann fragte, ob ich das wolle. = The man asked if I wanted that. (the man asked (in the past) if I wanted it (at the time when he was asking)

du wollest


er
sie
es
wolle


ihr wollet


wir wollen


Sie wollen


sie wollen


person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich habe gewollt / wollen


du habest gewollt / wollen


er
sie
es
habe gewollt / wollen


ihr habet gewollt / wollen


wir haben gewollt / wollen


Sie haben gewollt / wollen


sie haben gewollt / wollen


person Future
Konjunktiv I Futur I

ich werde wollen

du werdest wollen

er
sie
es
werde wollen

ihr werdet wollen

wir werden wollen

Sie werden wollen

sie werden wollen

person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich werde gewollt / wollen haben

du werdest gewollt / wollen haben

er
sie
es
werde gewollt / wollen haben

ihr werdet gewollt / wollen haben

wir werden gewollt / wollen haben

Sie werden gewollt / wollen haben

sie werden gewollt / wollen haben

Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich wollte

du wolltest

er
sie
es
wollte

ihr wolltet

wir wollten

Wenn wir das versuchen wollten, ständen wir nicht so tief. = If we wanted to try it, we would not be standing so deep.
[Goll: Der gläserne Garten]

Sie wollten

sie wollten

person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich hätte gewollt / wollen

du hättest gewollt / wollen

er
sie
es
hätte gewollt / wollen

ihr hättet gewollt / wollen

wir hätten gewollt / wollen

Sie hätten gewollt / wollen

sie hätten gewollt / wollen

Conditional Mood
Konjunktiv II
(Konditional)

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich würde wollen

du würdest wollen

Würdest du das wirklich wollen? = Would you really want it?

er
sie
es
würde wollen

ihr würdet wollen

wir würden wollen

Sie würden wollen

sie würden wollen

person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich würde gewollt / wollen haben

du würdest gewollt / wollen haben

er
sie
es
würde gewollt / wollen haben

ihr würdet gewollt / wollen haben

wir würden gewollt / wollen haben

Sie würden gewollt / wollen haben

sie würden gewollt / wollen haben

Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples in Vorgangspassiv:

to create passive with wollen you can use either werden or sein:

Sie werden gewollt. = You are wanted., Sie wird gewollt. = She is wanted., Ich wurde gewollt. = I was wanted., Thomas wird gewollt. = Thomas is wanted., Wir sind gewollt. = We are wanted.

Examples in Zustandspassiv:


usage:
This is the modal verb and therefore when it is followed by an infinitive the particle zu is not used, even thous it is used in English. (Compare: Ich will dorthin gehen.=I want to go there.(here English has to, but German does not have zu)
wollen is an akkusative verb and therefore the subject that this verb refers to should be in accusative case, like: Ich will ihn.=I want him.

See also:




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