German verb geben
with sentence examples.

( geben )

Pronunciation: ['ge:bən]  

to give,
also used in the construct: es gibt = there is, there are

[strong verb]

Infinitive Form

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).


Ich kann das ihm nicht geben. = I cannot give that to him.

Willst du mir nicht ein Geschenk geben? = Don't you want to give me a present?

Der wollte dem Armen kein Brot geben. = He did not want to give bread to the poor (man).


Imperative forms

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.


geben wir   

Geben wir dem Mann den Stift. = Let's give the pen to the man.


geben Sie


Geben Sie es mir bitte! = Give it to me please!



Gib das ihm. = Give that to him.


gebt ihr


Gebt ihr mir was, bitte. = Give (you-many) me something, pease.

Simple Tenses

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich gebe

Ich gebe einer Frau einen Hut. = I am a hat to a woman. (I give a hat to a woman).

du gibst

Warum gibst du mir es nicht? = Why don't you give it to me? (Why are you not giving it to me?)


Sie gibt ihm alles, was sie hat. = She gives him everything she has.

ihr gebt

Gebt ihr was? = Are you giving anything?

wir geben

Wir geben ihnen Hoffnung. = We give them hope.

Wir geben Ihnen Hoffnung. = We give You hope.

Sie geben

sie geben

Sie geben ihm etwas zu trinken. = They give him something to drink.

person Simple Past

ich gab

Ich gab ihnen gar nichts. = I gave them nothing at all.

du gabst

Du gabst seiner Frau einen kleinchen Hundchen. = You gave his woman (wife) a tiny little dog.


Er gab ihnen ihren Kaffee. = He gave them their coffe.

Die Lampe gab helles Licht. = The lamp was giving bright light.

ihr gabt

Ihr gabt mir nichts. = You gave me nothing.

wir gaben

Wir gaben ihm eine Handvoll Mehl. = We gave him a handfull of flour.

Sie gaben

sie gaben

Die Heiden gaben Gott im Verhältnisse zu den Geschöpfen verschiedene Namen. = The pagans were giving God different names in relation to the creatures.

person Simple Future
Indikativ Futur I

ich werde geben

Ich werde jedem der Kinder ein Stück geben. = I will be giving a piece to every child.

du wirst geben

Wie viel wirst du mir geben? = How much will you give me?

Schau es recht, und du wirst immer geben. = Look well, and you will always give.

wird geben

Er wird ihr nichts geben. Der Junge wird einen guten Kaufmann geben.

ihr werdet geben

Werdet ihr ein Konzert geben? = Will you be giving a concert?

wir werden geben

Wir werden es ihnen nicht geben. = We will not give it to them. (We will not be giving it to them.)

Sie werden geben

sie werden geben

Und werden sie uns das halbe Königreich geben. = And they will give us half of the kingdom.

Perfect Tenses
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich habe gegeben

Ich habe ihr meinen Bleistift gegeben. = I gave her my pen. (I have given her my pen.)

du hast gegeben

Du hast mir gegeben was ich nicht suchte. = You gave me what I was not looking for.

hat gegeben

Sie hat dem Kerl nichts gegeben. = She didn't give anything to the guy.

ihr habt gegeben

Habt ihr alles gegeben? = Have you given everything?

wir haben gegeben

Wir haben uns alles gegeben. = We gave ourselves everything.

Sie haben gegeben

sie haben gegeben

Welche Befehle haben Sie gegeben? = What orders did You give?
Die Kühe haben heute viel Milch gegeben. = The cows have given a lot of milk today.

person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich hatte gegeben

Aber ich hatte dir mein Wort gegeben. = But I gave you my word. (But I've given you my word.)

du hattest gegeben

Was du mir geben konntest, hattest du mir gegeben. = You've given me what you were able to give.

hatte gegeben

Er hatte Befehl gegeben niemand anzunehmen. = He gave order not to take anyone.

Einen wunderbaren Rat hatte sie ihm gegeben. = She gave him a worderfull advice.

ihr hattet gegeben

wir hatten gegeben

Wir hatten dieses Versprechen gegeben. = We had given this promise.

Sie hatten gegeben

sie hatten gegeben

Die Leute hatten ihm gegeben, mehr als er gebraucht. = The people had given him more than he needed.

person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich werde gegeben haben

du wirst gegeben haben

wird gegeben haben

ihr werdet gegeben haben

wir werden gegeben haben

Sie werden gegeben haben

sie werden gegeben haben

Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich gebe

Sie sagt, ich gebe heute mein Debüt. = She says I am giving my debut today.

du gebest

Ich glaube, dass du es nicht frei gebest. = I believe that you are not giving it for free.


Wir sagen, es gebe nichts. = Wir are saying we don't have anything.

Ich sage, ich will Gott nicht bitten, dass er mir gebe. = I am saying I don't want to ask God to give me (something).

ihr gebet

wir geben

Der sagt, wir geben morgen eine Lektion. = He says we are giving a lecture tomorrow.

Sie geben

sie geben

Sie sagten, sie geben eine Party. = They said they were giving a party. (because this form is the same as in Indikativ, German speakers often use Kon.II)

person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich habe gegeben

du habest gegeben

habe gegeben

ihr habet gegeben

wir haben gegeben

Sie haben gegeben

sie haben gegeben

person Future
Konjunktiv I Futur I

ich werde geben

du werdest geben

werde geben

ihr werdet geben

wir werden geben

Sie werden geben

sie werden geben

person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich werde gegeben haben

du werdest gegeben haben

werde gegeben haben

ihr werdet gegeben haben

wir werden gegeben haben

Sie werden gegeben haben

sie werden gegeben haben

Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich gäbe

Gäbe ich es dir? = Would I give it to you?

du gäbest

Gäbest du mir das Geld, könnte ich verreisen. = If you gave me the money, I would be able to travel.


Mir gäbe nix. = I don't have anything.

Wenn es noch Kuchen gäbe, würde ich bleiben. = If there were biscuits left, I would remain.

ihr gäbet

wir gäben

Sie gäben

sie gäben

Sie sagte, sie gäben einen. = She said they had given one (something).
Sie sagten, sie gäben eine Party. = They said they were giving a party. (indirect speech)

person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich hätte gegeben

du hättest gegeben

hätte gegeben

ihr hättet gegeben

wir hätten gegeben

Sie hätten gegeben

sie hätten gegeben

Conditional Mood
Konjunktiv II

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich würde geben

Ich würde ihr nichts geben. = I would give her nothing.

du würdest geben

Würdest du ihrem Vater was geben? = Would you give anything to their/her father?

würde geben

ihr würdet geben

wir würden geben

Sie würden geben

sie würden geben

person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich würde gegeben haben

du würdest gegeben haben

würde gegeben haben

ihr würdet gegeben haben

wir würden gegeben haben

Sie würden gegeben haben

sie würden gegeben haben

Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Das Auto wird uns von ihr gegeben. = The was given to us by her.

Das Recht ist gegeben. = The right has been given.


geben + (Akkusativ) = to give (somb., smth.)
geben + (Dativ) = to give to (somb., smth.)
geben + (Dativ) + (Akkusativ) = to give to (the receiver) (object that is given)

German es gibt has very similar meaning to English there is:
Es gibt viele Fische in diesem Fluss. = There is a lot of fish in this river.
Gibt es einen Gott? = Is there a God?
Da gibt es nix/nichts. = There is nothing there.

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